Für die Chinesen spioniert: NATO-Beamter und Wissenschaftler aus Estland verurteilt

Ein hochrangiger Beamter der Organisation des Nordatlantikvertrags (NATO) wurde letzte Woche wegen Spionage für China verurteilt.

Tarmo Kõuts, ein estnischer Militärverteidigungswissenschaftler mit höchster Sicherheitsüberprüfung, hatte nach Angaben der estnischen Staatsanwaltschaft seit 2018 für China ausspioniert.

Der Wissenschaftler wurde letzte Woche zu drei Jahren Gefängnis verurteilt, nachdem er im September vom Internen Sicherheitsdienst festgenommen worden war.

Dem Bericht zufolge wurden Geheimdienste für die baltischen Länder angeblich seit Jahren vor der wachsenden chinesischen Bedrohung gewarnt, aber seine Überzeugung wäre die erste ihrer Art. Er wurde vor dem Landgericht Harju Tallinn (ehemals Reval) vor Gericht gestellt.

Ein baltischer Beamter sagte angeblich zu Business Insider:

Die Aktivitäten des russischen Geheimdienstes haben in unserer Nachbarschaft offensichtlich höchste Priorität, aber die Menge an Ressourcen, die zur Überwachung Chinas erforderlich sind, steigt für uns jedes Jahr. Unsere natürliche Erfahrung ist mehr mit den Russen, aber wir warnen seit weit über einem Jahr vor China.

Der stellvertretende Direktor von Kaitsepolitsei (KAPO) und Tallinns bester Spionageabwehrbeamter, Aleksander Toots, sprachen mit dem Biest über Kõuts:

Kõuts wurde 2018 vom chinesischen Geheimdienstbüro der Joint Staff Department der Central Military Commission – wie Pekings militärischer Geheimdienst genannt wird – zusammen mit einem mutmaßlichen Komplizen rekrutiert, der noch vor Gericht gestellt werden muss. Beide wurden am 9. September 2020 ohne Werbung oder Diskussion des Falls in den estnischen Medien festgenommen.

Kõuts wurde auf chinesischem Territorium rekrutiert, sagte Toots, der ausschließlich mit The Daily Beast und Estlands Delfi-Zeitung sprach: „Er war motiviert von traditionellen menschlichen Schwächen wie Geld und dem Bedürfnis nach Anerkennung.“

Toots fügte hinzu, dass Kõuts Barzahlungen von seinen chinesischen Mitarbeitern sowie bezahlte Reisen in verschiedene asiatische Länder mit luxuriösen Unterkünften und Abendessen in mit Michelin-Sternen ausgezeichneten Restaurants erhalten habe. Die Geheimdienstmitarbeiter, die mit ihm zu tun hatten, arbeiteten unter dem Deckmantel einer Denkfabrik. Inna Ombler, die mit dem Fall befasste Staatsanwaltschaft, bestätigte, dass Kõuts 17.000 Euro – etwas mehr als 20.000 US-Dollar – für seine Spionage verdient habe, die die estnische Regierung seitdem von ihm beschlagnahmt habe.

Toots sagte auch, der Grund, warum die Chinesen Kõuts verfolgten, liege in den Sicherheitsüberprüfungen, die er hielt. Aus diesem Grund „haben wir beschlossen, seine Zusammenarbeit [mit den Chinesen] so früh zu beenden“, sagte Toots.

Der Wissenschaftler bekannte sich schuldig, „im Auftrag eines ausländischen Staates Geheimdienstaktivitäten gegen die Republik Estland durchgeführt zu haben“, heißt es in dem Bericht.

Von Willy Witt

Verwendete Quellen: NATO, Business Insider

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