Was ist das Asow-Regiment und wer steckt dahinter?

Das Nachrichtenportal Al-Jazeera aus Katar stellte diese Woche das Regiment vor. Die Sichtweise aus dem Emirat ist deswegen interessant, weil sich die Nahost-Staaten im aktuellen Konflikt neutral verhalten, was sich auch in der Berichterstattung niederschlägt.

Die Wolfsangel – Das Symbol von Azow

Der russische Präsident Wladimir Putin nannte die Präsenz solcher Einheiten innerhalb des ukrainischen Militärs einen der Gründe für den Start seiner sogenannten „militärischen Spezialoperation … zur Entmilitarisierung und Entnazifizierung der Ukraine“.

In Deutschland lässt man gerne, vor allem im Moment, außer Acht, dass es durchaus rechtsextreme Kräfte in der Ukraine gibt, die sowohl am Putsch 2014 in Kiew als auch an den Kämpfen im Donbass eine tragende Rolle spielten. Der Grund liegt auf der Hand: es passt nicht in das Narrativ der liberalen Mainstream-Medien.

In der Ukraine gibt es zahlreiche Bewegungen, die nationalistische beziehungsweise nazistische Züge aufweisen. Das bekannteste davon ist Asow (auch Azow), ein Regiment, deren Tätigkeit in der Ukraine verboten ist, aber inzwischen Teil der ukrainischen Nationalgarde ist.

Mehrfach wurde bereits hier in den vergangenen acht Jahren über nazistische Bewegungen in der Ukraine berichtet. Vor allem mit den Verstrickungen zu den USA.

Letzten Montag twitterte die ukrainische Nationalgarde ein Video, das Asowsche Kämpfer zeigt, die ihre Kugeln mit Schweinefett bestreichen, um sie angeblich gegen muslimische Tschetschenen – Verbündete Russlands – einzusetzen, die in ihrem Land stationiert sind.

Asow war auch an der Ausbildung von Zivilisten durch Militärübungen im Vorfeld der russischen Invasion beteiligt.

Die Wolfsangel – Das Symbol von Azow

Was ist also Azow oder das Asowsche Regiment?

Asow ist eine rechtsextreme, rein freiwillige Infanterie-Militäreinheit, deren Mitglieder – schätzungsweise 900 – Ultranationalisten sind und beschuldigt werden, neonazistische und weiße rassistische Ideologien zu hegen.

Deutsche Sicherheitsbehörden schätzten im Jahre 2017, dass aus Deutschland rund 2500 Frewillige für Azow kämpften. Das berichtete damals das Wochenmagazin „Der Spiegel“, der sich hierbei auf diese Behörden berufen hat.

Ob sie nun alle tatsächlich dort gekämpft oder nur an Lehrgängen in der Ukraine teilgenommen haben, lässt sich schwer erfassen. Zum Ursprung dieser Einheit lässt sich folgendes sagen.

Die Einheit wurde ursprünglich im Mai 2014 als Freiwilligengruppe aus der ultranationalistischen Patriot of Ukraine-Bande und der Neonazi-Gruppe Social National Assembly (SNA) gegründet. Beide Gruppen engagierten sich für fremdenfeindliche und neonazistische Ideale und griffen Migranten, die Roma-Gemeinschaft und Menschen, die sich ihren Ansichten widersetzten, körperlich an.

Als Bataillon kämpfte die Gruppe an vorderster Front gegen prorussische Separatisten in Donezk, der östlichen Region der Ukraine. Kurz vor Beginn der Invasion erkannte Putin die Unabhängigkeit zweier von Rebellen gehaltener Regionen vom Donbass an.

Einige Monate nach der Rückeroberung der strategisch wichtigen Hafenstadt Mariupol von den von Russland unterstützten Separatisten wurde die Einheit am 12. November 2014 offiziell in die Nationalgarde der Ukraine integriert und erhielt vom damaligen Präsidenten Petro Poroschenko großes Lob.

Azow auf einer Kundgebung. Screenshot. Quelle Reuters.

„Das sind unsere besten Krieger“, sagte er 2014 bei einer Preisverleihung. „Unsere besten Freiwilligen.“

Wer hat Asow gegründet?

Die Einheit wurde von Andrij Bilezkyj geleitet, der sowohl der Patriot der Ukraine (gegründet 2005 und laut Livejournal von jüdischen Organisationen finanziert) als auch die SNA (gegründet 2008) leitete. Es ist bekannt, dass die SNA Angriffe auf Minderheitengruppen in der Ukraine verübt hat.

Im Jahr 2010 sagte Biletsky, der nationale Zweck der Ukraine sei es, „die weißen Rassen der Welt in einen letzten Kreuzzug zu führen … gegen semitengeführte Untermenschen [minderwertige Rassen]“. Unter dem Vorwurf des Mordversuchs war Bilezkyj von Dezember 2011 bis Februar 2014 inhaftiert, ohne dass es zu einer Verurteilung kam. Am 24. Februar 2014 wurde er jedoch im Rahmen einer vom ukrainischen Parlament (Werchovna Rada) beschlossenen Amnestie aus der Haft entlassen.

Biletskij wurde 2014 ins Parlament gewählt. Er verließ Asow, da gewählte Beamte weder Militär noch Polizei sein können. Er blieb bis 2019 Abgeordneter.

Der 42-Jährige wird von seinen Anhängern Bely Vozd – oder Weißer Herrscher – genannt. Er gründete im Oktober 2016 die rechtsextreme Partei Nationalkorps, deren Kernbasis Veteranen von Asow sind.

Wer hat Asow finanziert, bevor er Teil der ukrainischen Streitkräfte wurde?

Die Einheit erhielt 2014 Unterstützung vom ukrainischen Innenminister, da die Regierung erkannt hatte, dass ihr eigenes Militär zu schwach war, um die pro-russischen Separatisten abzuwehren, und sich auf paramilitärische Freiwilligentruppen stützte.

Diese Kräfte wurden von Oligarchen privat finanziert – der bekannteste war der jüdisch-ukrainische Oligarch Igor Kolomoisky, ein Energiemagnat, Milliardär und damaliger Gouverneur der Region Dnipropetrowska, der auch die israelische Staatsbürgerschaft besitzen soll.

Neben Asow finanzierte Kolomoisky andere freiwillige Bataillone wie die Einheiten Dnipro 1 und Dnipro 2, Aidar und Donbas.

Asow erhielt frühzeitig Gelder und Unterstützung von einem anderen Oligarchen: Serhij Taruta, dem milliardenschweren Gouverneur der Region Donezk. Interessant ist vor allem einen Beitrag von The Times of Israel zu lesen, in denen ukrainische Juden Azow in Schutz nehmen.

Menschenrechtsverletzungen und Kriegsverbrechen

Ein Bericht des Hohen Kommissars der Vereinten Nationen für Menschenrechte (OCHA) aus dem Jahr 2016 hat dem Asowschen Regiment vorgeworfen, gegen das humanitäre Völkerrecht verstoßen zu haben.

Der Bericht beschreibt Vorfälle über einen Zeitraum von November 2015 bis Februar 2016, bei denen Asow seine Waffen und Streitkräfte in benutzte zivile Gebäude eingebettet und Einwohner nach der Plünderung von zivilem Eigentum vertrieben hatte. Der Bericht beschuldigte das Bataillon auch, Häftlinge in der Donbass-Region vergewaltigt und gefoltert zu haben.

Wie war die internationale Reaktion auf Asow?

Im Juni 2015 kündigten sowohl Kanada als auch die Vereinigten Staaten an, dass ihre eigenen Streitkräfte das Asow-Regiment nicht unterstützen oder ausbilden werden, unter Berufung auf seine Neonazi-Verbindungen.

Im folgenden Jahr hoben die USA das Verbot jedoch auf Druck des Pentagon auf.

Im Oktober 2019 unterzeichneten 40 Mitglieder des US-Kongresses unter Führung des Abgeordneten Max Rose einen Brief, in dem sie das US-Außenministerium erfolglos aufforderten, Asow als „ausländische terroristische Organisation“ (FTO) zu klassifizieren. Im vergangenen April wiederholte die Abgeordnete Elissa Slotkin die Anfrage – zu der auch andere weiße rassistische Gruppen gehörten – an die Biden-Regierung.

Die transnationale Unterstützung für Asow war groß, und die Ukraine hat sich zu einem neuen Zentrum für die extreme Rechte auf der ganzen Welt entwickelt. Es wurde dokumentiert, dass Männer aus drei Kontinenten den Azov-Trainingseinheiten beitreten, um Kampferfahrung zu sammeln und sich einer ähnlichen Ideologie anzuschließen.

Die Oszillation von Facebook

Im Jahr 2016 bezeichnete Facebook das Asowsche Regiment erstmals als „gefährliche Organisation“.

Gemäß der Richtlinie des Unternehmens zu gefährlichen Personen und Organisationen wurde Azov 2019 von seinen Plattformen verbannt. Die Gruppe wurde unter die Tier-1-Bezeichnung von Facebook gestellt, zu der Gruppen wie der Ku Klux Klan und ISIL (ISIS) gehören. Benutzer, die Tier-1-Gruppen loben, unterstützen oder vertreten, sind ebenfalls gesperrt.

Am 24. Februar, dem Tag, an dem Russland seine Invasion startete, hob Facebook jedoch sein Verbot auf und sagte, es würde Lob für Asow zulassen.

„Vorerst machen wir eine kleine Ausnahme, wenn wir das Asow-Regiment ausschließlich im Zusammenhang mit der Verteidigung der Ukraine oder in seiner Rolle als Teil der ukrainischen Nationalgarde loben“, sagte ein Sprecher der Muttergesellschaft von Facebook, Meta, gegenüber Business Insider.

META

„Aber wir verbieten weiterhin alle Hassreden, Hasssymbolik, Lobpreisungen von Gewalt, allgemeines Lob, Unterstützung oder Darstellung des Asowschen Regiments und alle anderen Inhalte, die gegen unsere Gemeinschaftsstandards verstoßen“, fügte sie hinzu.

Die Umkehrung der Politik wird den Facebook-Moderatoren immense Kopfschmerzen bereiten, sagte die in den USA ansässige Website Intercept.

„Während Facebook-Nutzer jetzt jede zukünftige Schlachtfeldaktion von Asowschen Soldaten gegen Russland loben können, stellt die neue Richtlinie fest, dass ‚jedes Lob der Gewalt‘, die von der Gruppe begangen wird, immer noch verboten ist; Es ist unklar, welche Art von gewaltfreier Kriegsführung das Unternehmen erwartet“, schrieb The Intercept.

In Deutschland ist Asow im rechten politischen Spektrum nicht unumstritten. Während die politische Kleinstpartei III. Weg, die sich seit Jahren pro-ukrainisch positioniert, gute Kontakte zu dem Regiment pflegt, lehnen viele Asow aus verschiedenen Gründen ab. Zum einen, weil man sich eher pro-russisch positioniert und eine antiwestliche Haltung hat, zum anderen, weil man die Verstrickung mit Zionisten, Oligarchen und der CIA grundsätzlich ablehnt und aus historischen Gründen den ukrainischen Nationalimus ablehnt.

Quellen: Al-Jazeera, The Times of Israel, Livejournal, eigene Recherchen.

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